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La importancia del vocabulario que se emplea en los medios o cómo el Covid ha relegado al cambio climático en 2021

22 diciembre 2021, Babbel
Debido a las circunstancias por las que estamos atravesando a nivel mundial desde el inicio de la pandemia, se han ido añadiendo nuevos términos en nuestro vocabulario, de hecho, algunos de ellos acaban de ser incluidos en el diccionario de la RAE como “distanciamiento social”, “nueva normalidad”, cribado, cubreboca…. Pero,  ¿Qué ha supuesto esto? ¿Qué consecuencias ha tenido a nivel lingüístico? Ha significado que muchos temas y términos de gran relevancia se han quedado relegados en los medios de comunicación. Estamos hablando, por ejemplo, sobre todos los que tienen relación con el cambio climático.

Un informe que los lingüistas de la plataforma de idiomas Babbel han realizado, junto con el Observatorio de Medios de Comunicación y Cambio Climático (MeCCO), analiza 15 años de cambios en las tendencias lingüísticas y la terminología en torno al clima en los medios deja patente esta realidad.

Los datos indican que Abril de 2020 marcó un punto de inflexión en el planeta Tierra, con el COVID-19 en boca de todos y la atención de los medios de comunicación al cambio climático y el calentamiento global cayó en picado a nivel mundial y, en concreto en los medios impresos de España se redujo en un 24%.

Al examinar todos los artículos publicados desde enero de 2006 hasta octubre de 2021, hemos analizado la prevalencia de los siguientes términos, identificados como los más utilizados en los artículos sobre temas climáticos y medioambientales: «catástrofe climática», «cambio climático», «calentamiento global», «efecto invernadero», «emergencia climática», «crisis climática», «calentamiento global», «colapso climático» y la conclusión es que sí, se habla menos de ello pero, la buena noticia es que el vocabulario que se emplea es cada vez más “potente” y refleja la gravedad.

Así, las palabras y frases más utilizadas por los medios de comunicación indican el empeoramiento de la crisis con términos como «catástrofe» y «emergencia» en el léxico principal, frente a opciones más sutiles que prevalecían a principios de la década de 2000. La elección de los medios de comunicación, influidos por científicos y organizaciones como la ONU, es importante porque transmite al público una amenaza cada vez más urgente.

Los medios de comunicación desempeñan un papel esencial a la hora de influir en la opinión pública sobre temas importantes a través del lenguaje que eligen. Si queremos unirnos en torno a un compromiso compartido de acción global, es imperativo que la situación se entienda sistemáticamente, y el lenguaje que utilizamos es crucial para este fin.

La elección de palabras por parte de la prensa en este campo es importante porque influye en la opinión pública. Los medios de comunicación tienen el estricto deber de representar con exactitud el verdadero estado de las cosas. Al utilizar frases que reflejan la urgencia de la situación, los medios de comunicación transmiten la importancia de abordar estos temas. A medida que la situación climática se ha ido agravando, esos términos más enfáticos y urgentes como «emergencia» y «catástrofe», así como «crisis climática» y «colapso climático», son necesarios.

Como lingüista, es fundamental prestar especial atención a las noticias y lo que sucede a nuestro alrededor para seguir las tendencias lingüísticas y enseñar una lengua viva. Analizar los términos utilizados por los medios de comunicación y los que están presentes en el discurso público es, por tanto, una excelente manera de comprender la evolución de nuestro contexto ambiental, social y político.

Por Héctor Hernández es Lingüista Senior y Curriculum Development Lead de Babbel Live – la plataforma de clases en vivo con profesores certificados de Babbel.