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Las redes sociales, bajo lupa

24 mayo 2022, By Canela

La audiencia de las redes sociales no para de crecer y ya supera los 4.600 millones de usuarios en todo el mundo. Incluso tras la pandemia, el crecimiento anual de estas plataformas excede el 10 % y la competencia de alternativas como las plataformas de streaming no parece hacer mella en su popularidad. Sin embargo, parafraseando a Peter Parker, una gran influencia conlleva una gran responsabilidad. Y eso hace que las redes sociales estén más que nunca bajo la lupa del público y de las autoridades este año.

 

El metaverso de Facebook, ¿hype o nueva frontera?

Sin duda, Facebook ha sido la plataforma de redes sociales que más críticas ha recibido en los últimos tiempos: por su uso de los datos de los usuarios, por su política de moderación de contenidos que tan pronto censura a una madre dando el pecho a su hijo como da vía libre a discursos de odio, por sus intentos de emular funcionalidades de la competencia…

Todavía no está claro si el anuncio de Mark Zuckerberg de hacer evolucionar su plataforma hacia el metaverso es una simple huída hacia adelante o una pista de cómo serán las redes sociales del futuro. De momento, los primeros universos virtuales que hemos podido ver en eventos como el MWC 2022 no convencen y Facebook/Meta sigue perdiendo relevancia.

Instagram o la vida vista a través de un filtro

De todas las maniobras llevadas a cabo por el fundador de Facebook para retener el trono de las redes sociales, sin duda la compra de Instagram hace diez años fue la más acertada. Por 1.000 millones de dólares, Zuckerberg se hizo con la red social más popular en la actualidad. Hoy roza los 1.500 millones de usuarios y es la plataforma social preferida de los jóvenes, que le dedican casi una hora diaria (casi lo mismo que a ver la televisión).

Sin embargo, tampoco han faltado las críticas a esta red, sobre todo por el culto a la imagen que promueve (convenientemente filtrada e idealizada) y su impacto en los más jóvenes. Según un estudio británico, Instagram es la red social que más afecta a la salud mental de los adolescentes, debido a su capacidad de crear ansiedad y problemas de autoestima.

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Twitter, ¿libertad de expresión o de manipulación?

El interés de Elon Musk por hacerse con Twitter demuestra el atractivo que las plataformas de redes sociales tienen para los más poderosos, incluso aunque no sean rentables. El fundador de Tesla prometía cambios en Twitter para “proteger la libertad de expresión”; aunque eso incluyera reabrir la cuenta del polémico Donald Trump y sus famosas fake news.

¿Le irá mejor a Twitter con un nuevo propietario tipo Elon Musk, en lugar de seguir siendo una empresa cotizada sujeta a las presiones de los inversores? Por ahora, la operación ha topado con el problema de los perfiles falsos, que no afecta solo a Twitter. ¿Cuántos de los millones de usuarios de los que presumen estas plataformas son bots?

TikTok, la competencia social que llega de China

Desde su lanzamiento en 2016, TikTok ha demostrado que se pueden hacer las cosas de otra manera en las redes sociales y ganarse el favor de los usuarios. Con sus microvídeos, retos virales, marcada orientación a los adolescentes y creciente apuesta por el social commerce ha tenido un crecimiento récord hasta alcanzar los 750 millones de usuarios.

Pero TikTok es la única gran red social que no está en manos de los gigantes tecnológicos americanos, sino de una compañía china. Y por eso parece que se le aplica un rasero diferente, hasta el punto que en 2020 se intentó prohibir su uso en los Estados Unidos. Sin embargo el principal mercado de esta plataforma está, además de China, en otros países emergentes como la India, por lo que su influencia global sigue creciendo pese a los vetos.

¿Cuál debe ser el papel de las marcas en las redes?

Privacidad de los usuarios, protección de los más jóvenes, fake news, contenidos poco recomendables, presiones políticas… Las redes sociales se hallan bajo el escrutinio del público y los legisladores. Parece inevitable (y recomendable) que se sometan a una regulación más estricta, a consecuencia del enorme poder que tienen en el mundo digital.

Esto no significa que las marcas deban dejar de estar presentes en las redes sociales. A pesar de sus defectos, hoy en día son la mejor plataforma para llegar a los consumidores digitales. Ya sea de forma directa o a través de los influencers, una figura que cada vez está más profesionalizada y mejor adaptada a las necesidades de comunicación de las marcas.

Eso sí, la presencia de las empresas en estas plataformas sociales debe regirse por una estrategia clara, un cumplimiento escrupuloso de la normativa vigente en materia de protección de datos y el máximo respeto a la pluralidad y diversidad de sus públicos.

Al final, las redes sociales son herramientas de comunicación, y pueden tener efectos beneficiosos o perjudiciales en función de la manera en la que todos las utilicemos.

¿Qué red social es tu preferida? ¡Comparte y comenta en tu plataforma favorita!